Algas

Algas es un término utilizado para describir un grupo grande y diverso de organismos eucarióticos y fotosintéticos. Las algas pueden ser unicelulares, vivir en colonias o incluso multicelulares. La gran variedad de algas hace que sean difíciles de clasificar. Las algas abarcan tanto los ambientes terrestres como los marinos, y crecen casi en cualquier lugar donde haya agua y luz solar. Las algas, como las plantas, son organismos fotosintéticos. Un grupo de algas, las algas verdes, se clasifica incluso con las plantas debido a lo similares que son los organismos.

Forma y estructura de las algas

Las algas «típicas» (si las hay) consisten en una célula eucariótica, parecida a la de una planta, con un núcleo unido a una membrana, cloroplastos y mitocondrias. Los cloroplastos fotosintetizan los azúcares, que son descompuestos por las mitocondrias. Mientras que muchas especies de algas se encuentran como organismos unicelulares de vida libre, otras adoptan la forma de colonias u organismos multicelulares. Abajo hay una Euglena, una alga unicelular de vida libre. Esta alga tiene una película gruesa, que gira en espiral alrededor de la célula para su protección. Otras algas pueden tener paredes celulares u otras cubiertas protectoras.

Euglena

Otras algas viven en arreglos más complejos. La colonia de algas de abajo dependen unas de otras, pero aún así funcionan como individuos en su mayor parte. Como puede ver, las algas en el borde exterior de la colonia están especializadas en la defensa, llevando grandes espinas dorsales. Esto ayuda a toda la colonia a sobrevivir, sin que cada alga tenga que producir picos.

algas

Las algas más grandes, sin embargo, existen como organismos multicelulares. Estas algas, al igual que las algas marinas que se ven abajo, pueden crecer cientos de metros de altura, explotando toda la columna de luz del océano. A diferencia de la mayoría de las plantas terrestres, estas plantas son no vasculares y no tienen una forma especial de transportar agua. Por lo tanto, deben permanecer en el medio marino. Tienen una serie de adaptaciones que les ayudan a hacer frente a las duras condiciones del océano, como órganos flotantes que los transportan hacia la luz y anclas especializadas que les ayudan a arraigarse en el fondo del océano.

Dónde se encuentran las algas

En todas partes. Las algas se encuentran prácticamente en todo el planeta. El medio marino está saturado de ellos. El ambiente de agua dulce también está repleto de algas, como se ve en cualquier estanque o lago verde en el verano. Puede que te sorprendas, pero incluso hay algas que han colonizado el medio ambiente terrestre. Ciertas especies de algas se encuentran exclusivamente en las montañas nevadas, a miles de metros sobre el nivel del mar. Aquí, sólo hay suficiente luz solar, agua y nutrientes para que las algas prosperen.

Mientras que la mayoría de las algas se encuentran dentro de la porción de la columna de agua que contiene la luz solar, los científicos también han encontrado organismos genéticamente similares a las algas que no hacen fotosíntesis. Así, mientras que la fotosíntesis era probablemente la característica compartida de las algas en evolución, las formas derivadas avanzadas a veces han perdido la necesidad de ella. Estos organismos pueden prosperar donde no hay luz solar, aumentando el rango de algas como grupo.

Algas y Humanos

Las algas impactan y afectan a los seres humanos en varios niveles. En primer lugar, las algas representan la fuente más potente de oxígeno en la atmósfera. Si las algas murieran repentinamente, el mundo se asfixiaría rápidamente por falta de oxígeno. Aunque esto es improbable, los humanos deben ser conscientes de sus impactos sobre las algas. Las algas, como la hierba y las plantas en el mundo terrestre, son la base de la cadena alimenticia. Sin las algas, el resto de la cadena alimentaria se colapsaría. Incluso los humanos comen algas, en casi todas las culturas y regiones cercanas al océano.

Además, hay que tener en cuenta la facilidad con la que los seres humanos pueden interrumpir el ciclo de vida de las algas. Por ejemplo, se ha demostrado que la escorrentía agrícola es una de las principales causas de la proliferación de algas cerca de las zonas pobladas.

Este derrame involuntario de nutrientes en el océano hace que las algas crezcan rápidamente, lo que conduce a las condiciones de falta de oxígeno descritas anteriormente. Peor aún, algunas algas liberan toxinas que son dañinas para los humanos. ¿Piensas que mantenerte fuera del agua te mantendrá a salvo? Piénsalo de nuevo. El viento puede soplar las toxinas a través del aire, afectando a cualquier organismo demasiado cerca del mar.