Células Eucariotas

Las células eucariotas son células que contienen un núcleo y orgánulos, y están rodeadas por una membrana plasmática. Los organismos que tienen células eucariotas incluyen protozoos, hongos, plantas y animales. Estos organismos se agrupan en el dominio biológico Eucariota. Las células eucariotas son más grandes y complejas que las células procarióticas.

La mayoría de los eucariontes se reproducen sexualmente (aunque algunos protistas y hongos unicelulares pueden reproducirse a través de la mitosis, que es funcionalmente similar a la reproducción asexual).

Aparte del núcleo, las células eucariotas contienen orgánulos como mitocondrias, aparato de Golgi, retículo endoplásmico y, en el caso de las células vegetales, cloroplastos. Una célula eucariotas funciona como una unidad individual, con sus orgánulos celulares que llevan a cabo varias funciones de la célula como la homeostasis, la síntesis de proteínas y la generación de energía.

Características de las células eucariotas

Las células eucariotas contienen una variedad de estructuras llamadas orgánulos, que realizan varias funciones dentro de la célula. Ejemplos de organelos son los ribosomas, que producen proteínas, el retículo endoplásmico, que clasifica y empaqueta las proteínas, y las mitocondrias, que producen la molécula de energía adenosina trifosfato (ATP). También tienen un verdadero núcleo, que contiene el material genético ADN y está rodeado por una envoltura nuclear.

Todos los orgánulos se estabilizan y reciben apoyo físico a través del citoesqueleto, que también interviene en el envío de señales de una parte de la célula a la otra. En las células eucariotas, el citoesqueleto se compone principalmente de tres tipos de filamentos: microtúbulos, microfilamentos y filamentos intermedios. La sustancia gelatinosa que rodea a todos los orgánulos de la célula se llama citosol.

La siguiente figura muestra la estructura de una célula eucariotas; se trata de una célula animal. Se muestran el núcleo y otros orgánulos. El citosol es la sustancia azul que rodea a todos los orgánulos. Juntos, el citosol con todos los orgánulos además del núcleo se agrupan como citoplasma.

Caracteristicas de las celulas eucariotas

Partes de las células eucariotas

Pared celular

Una pared celular es una estructura rígida externa hecha de celulosa presente principalmente en las células vegetales y en algunas especies de bacterias, hongos y algas. La estructura de celulosa de una pared celular proporciona estructura y rigidez a la célula y también la protege contra lesiones físicas.

Membrana de plasma

Las células eucariotas tienen una envoltura delgada llamada membrana plasmática que separa la célula del ambiente externo. La membrana está formada por una doble capa de lípidos y está incrustada con moléculas de proteínas.

La membrana plasmática protege su contenido celular y regula la materia orgánica que pasa a través de la célula. Permite que ciertas moléculas como el oxígeno, el agua y ciertos iones pasen a la célula y expulsen los productos de desecho de la célula.

Núcleo y ADN

Todo el material genético de un organismo está contenido en el núcleo de una célula eucariótica. El ADN, que es una hebra fuertemente enrollada, está encerrado dentro de la envoltura nuclear, la membrana externa del núcleo. El ADN de un organismo contiene información sobre toda su composición genética. El núcleo da instrucciones relacionadas con las funciones celulares que llevan a cabo los diferentes orgánulos.

Mitocondrias y Energía

Todas las células necesitan energía, y generan energía en sus mitocondrias. Las mitocondrias son los centros respiratorios de una célula, y cada célula eucariota tiene hasta 2.000 mitocondrias. Cada mitocondria tiene una capa lipídica externa y una capa interna en espiral llamada cristae, donde se produce la oxidación respiratoria.

Las mitocondrias generan energía en forma de trifosfato de adenosina (ATP) oxidando carbohidratos, como la glucosa, en la célula. Los organismos pueden utilizar energía en forma de ATP. Dado que las mitocondrias generan ATP, se las conoce como la fuente de energía de una célula.

Retículo Endoplásmico

En una estructura celular eucariotas, la envoltura nuclear a menudo está conectada a una estructura de bobinado largo llamada retículo endoplásmico (RE) que aparece como una pila de discos. Hay dos tipos de ER, ER áspero y ER liso.

Rough ER se llama así por su aspecto ondulado causado por la presencia de pequeños organelos redondos llamados ribosomas en su superficie. La codificación de las proteínas en forma de cadenas de aminoácidos tiene lugar en los ribosomas. Por lo tanto, el ER áspero produce proteínas, mientras que el ER liso carece de ribosomas y produce grasas.

Aparato Golgi

Una de las funciones de una célula eucariotas es la síntesis de proteínas. Un aparato de Golgi es una estructura en forma de disco que generalmente se encuentra cerca del retículo endoplásmico. Este organillo fue descubierto por primera vez por Camillio Golgi, de quien toma su nombre. El aparato de Golgi recibe proteínas sintetizadas por el retículo endoplásmico y las clasifica y empaqueta en paquetes de proteínas.

Celula eucariota aparato de golgi

Lisosomas y residuos

Todos los orgánulos celulares producen materia residual en el desempeño de sus funciones. Esta materia residual se acumula en lisosomas, que son estructuras en forma de saco que contienen enzimas digestivas. Los lisosomas descomponen la materia residual, los orgánulos muertos y las partículas extrañas a través de un proceso llamado autolisis y, por lo tanto, se denominan los sacos suicidas de una célula.

Cloroplasto y clorofila

Al igual que una pared celular, un cloroplasto es un organelo que se encuentra en las células eucariotas de plantas, algas y algunas especies de hongos. Los cloroplastos contienen moléculas de pigmento de clorofila necesarias para la fotosíntesis. La energía solar del sol se utiliza en cloroplastos para activar la fotosíntesis.

Ejemplos de células eucariotas

Las células eucariotas se encuentran exclusivamente en plantas, animales, hongos, protozoos y otros organismos complejos. Los ejemplos de células eucariotas se mencionan a continuación:

Células animales

Estos no tienen paredes celulares, sino una membrana celular. Por eso los animales tienen formas variadas. Tienen la capacidad de realizar fagocitosis y pinocitosis.

Células vegetales

La pared celular está formada por celulosa, que es el soporte de la planta. Tiene una gran vacuola que mantiene la presión de turgencia. La célula vegetal contiene cloroplasto que ayuda en el proceso de fotosíntesis.

Células fúngicas

La pared celular está hecha de quitina. Algunos hongos tienen orificios conocidos como septos que permiten que los orgánulos y el citoplasma pasen a través de ellos.

Protozoos

Los protozoos son organismos unicelulares. Algunos protozoos tienen cilios para la locomoción. Una capa delgada llamada película proporciona soporte a la célula.

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Algunos lípidos, como las hormonas esteroides, sirven como mensajeros químicos entre células, tejidos y órganos, y otros comunican señales entre sistemas bioquímicos dentro de una sola célula. Los procesos biológicos que ocurren dentro de todos los organismos vivos son reacciones químicas, y la mayoría están regulados por enzimas. Cada organismo en el ecosistema juega un papel importante, por lo que cada vez que se pone un factor «extraño» en el ecosistema. Un factor biótico es un ser vivo que tiene un impacto en otra población de seres vivos o en el medio ambiente.